Joseph Hubertus Pilates.

Ο Joseph Hubertus Pilates, γεννήθηκε το 1880 στο Ντύσελντοφ της Γερμανίας. Ήταν ένα φιλάσθενο παιδί που έπασχε από Άσθμα και υπέφερε από ρευματικούς πυρετούς. Θέλοντας να βοηθήσει τον οργανισμό του να δυναμώσει ώστε να είναι υγιής, ξεκίνησε πολύ νωρίς να ασχολείται με τη γυμναστική. Η επιμονή και η αποφασιστικότητά του τον οδήγησαν στην ηλικία των δεκατεσσάρων να θεωρείται ήδη ανατομικό μοντέλο. Ασχολείται με πολλά είδη άσκησης όπως γιόγκα, σκι, bodybuilding και πολλά άλλα.

Αργότερα πηγαίνει στο Λονδίνο όπου εκπαιδεύεται ως μποξέρ, ενώ παράλληλα εργάζεται ως performer σε τσίρκο, ως φυσικοθεραπευτής και ως δάσκαλος αυτοάμυνας στη Scotland Yard. Σιγά σιγά αρχίζει να χτίζει ένα δικό του σύστημα εκγύμνασης, κυρίως μάλιστα κατά τη διάρκεια της αιχμαλωσίας του στον πρώτο παγκόσμιο πόλεμο σε στρατόπεδο εργασίας. Εκεί δίδαξε στους συντρόφους του, τις ιδέες του για την υγεία και την εκγύμναση του σώματος και τους βοήθησε με αυτό τον τρόπο να επιζήσουν από την επιδημία γρίπης το 1918. Τα τελευταία χρόνια του πολέμου υπηρέτησε ως νοσοκόμος σε στρατιωτικό νοσοκομείο της νήσου Μαν. Κατά τη διάρκεια της μεταφοράς του από τη φυλακή στο νοσοκομείο δημιούργησε κρεβάτια με ελατήρια και τροχαλίες, για να μπορούν οι ασθενείς να ασκούν τα μέλη τους. Αυτή η κατασκευή υπήρξε και η βάση για τα μηχανήματα που δημιούργησε αργότερα.

Με το τέλος του πολέμου και την επιστροφή του στη Γερμανία έρχεται πρώτη φορά σε επαφή με τον κόσμο του χορού, καθώς γνωρίζεται και συνεργάζεται με τον Rudolf Von Lavan. Το 1923 μεταναστεύει στις ΗΠΑ μαζί με τη γυναίκα του Κλάρα και ιδρύουν το πρώτο στούντιο Pilates στη Νέα Υόρκη. Από εκεί άρχισε να διαδίδει τη μέθοδό του, η οποία σύντομα έγινε ιδιαίτερα δημοφιλής ανάμεσα σε χορογράφους και χορευτές όπως οι: Martha Graham, Hania Holmes, George Balancine και άλλοι.
Joseph_Pilates